Destination Albanie

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Avant notre voyage, nous n’envisagions pas du tout de visiter un jour un pays tel que l’Albanie, car rien ne nous incitait à y aller… Et c’est une grave erreur! Car l’Albanie, pays dont les frontières sont restées fermées jusqu’au début des années 90, recèle bien des trésors pour les baroudeurs en quête de paysages naturels et de découvertes culturelles…
 
 
 
Accès rapide:

 

Que faire en Albanie?

Villes

De manière générale, les villes côtières en Albanie ne nous ont pas franchement plu: touristiques et bétonnées (à l’image de Shengjin), elles n’ont rien d’authentique et en décevront certainement plus d’un! Les amateurs d’histoire pourront sans doute se consoler en visitant l’amphithéâtre romain (IIe siècle) de Durrës, le vieux centre et le monastère de l’île de Zvernec à Vlorë, le château fortifié d’Himarë… Heureusement, la déception s’arrête là car il existe bien des villes charmantes en Albanie, telles que Berat et Gjirokaster – à découvrir sans plus tarder!

Berat et Gjirokaster

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Deux villes à flanc de montagne, à l’héritage ottoman et inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO: assurément nos villes coups de cœur en Albanie!

 

Tirana
La capitale du pays est certes un concentré d’activités (bars branchés et clubs en tout genre) et de richesse, c’est également un concentré d’histoire avec ses bunkers transformés en galeries d’art, sa vieille mosquée, la Tour de l’Horloge, son palais des cultures incluant l’Opéra national ainsi que l’ancienne demeure du dictateur Enver Hoxha. N’hésitez pas à vous joindre au Free Tour (tour guidé de 2h, basé sur les pourboires) pour en savoir plus!
 
 
Shkodër et ses environs
Ville sans prétention, Shkodër saura toutefois vous séduire grâce à la vue magnifique sur la mer, le grand lac et les montagnes frontalières du Monténégro depuis la forteresse (Rozana castle, entrée: 200LEK soit 1,50€). Aux environs de Shkodër, vous pourrez également apprécier l’île de Shurdhah et les plages de Velipojë, deux sites conseillés par les locaux mais non visités par manque de temps! Une autre option qui nous a également été conseillée est de visiter le parc national de la vallée de Valbona, en passant par le lac de Komani, Fierze et Bajram Curri.

 

Nature

Le Blue Eye et ses couleurs envoûtantes!

DSC03649-Panorama-1 Destination Albanie Albanie Destinations Europe  Balkans Animaux   Une source d’eau pure, jaillissant des profondeurs d’une rivière en créant un « oeil bleu » turquoise à la surface… un spectacle envoûtant, dont les couleurs vives ont imprimé en nous un souvenir indélébile!

 

La Riviera albanaise

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Une des plus belles routes du monde selon nous! Oscillant entre mer turquoise et montagnes abruptes, cheminant au cœur de petits villages authentiques tel que Dhërmi, laissez-vous guider par cette route qui vous mènera à la Riviera albanaise et ses plages secrètes!

 
 

Animaux

DSC03432 Destination Albanie Albanie Destinations Europe  Balkans Animaux   Le parc de Divjaka est un parc naturel protégé, avec des pins à perte de vue, des lagons, une grande plage sablonneuse et… des pélicans! Ce sanctuaire d’oiseaux aquatiques (pélicans, cormorans noirs, sternes naines entre autres) représente une vraie bulle d’air sur la côte albanaise pour tous les amoureux de faune et de nature… A visiter absolument!

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Envol de sternes naines à Divjaka

 

Plage

La crique de Gjipe

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On vous parlait de ces villes côtières très surfaites, mais sachez que toute la côte ne se ressemble pas! En effet, le sud de l’Albanie compte plusieurs criques et plages naturelles isolées… pour notre plus grand plaisir! Prêts à passer une nuit à la belle étoile, seuls au monde, nichés au creux de la roche dans la belle crique de Gjipe?

 

 

Le saviez-vous?

# Eau non potable

Prévoyez les bouteilles d’eau: en Albanie, boire l’eau du robinet est très déconseillé! Sinon, vous pourrez toujours faire comme nous et remplir votre bouteille directement à la source du Blue Eye 🙂 

 

# La culture du cannabis

Saviez-vous que l’Albanie est le producteur n°1 du cannabis européen? Le gramme d’herbe se vendant très bien dans les pays d’Europe de l’ouest, une partie des locaux y ont vu une aubaine: la culture du cannabis s’est donc intensifiée en Albanie ces dernières années… à grand renfort de pesticides, qui ont fini par exterminer bon nombre d’abeilles! 🙁 

 

# Des bunkers par milliers!

On ne compte même plus le nombre de bunkers aperçus sur notre route… C’est à se poser la question si le communiste Enver Hoxha, qui a régné en Albanie jusqu’à sa mort en 1985, n’avait pas la folie des grandeurs! Mention spéciale aux bunkers transformés en Bunk’Art à Tirana: une reconversion particulièrement réussie!

 

# Une conduite risquée

Si vous conduisez sur les routes en Albanie, faites très attention: les conducteurs ne respectent pas toujours les règles de bonne conduite (dépassement dangereux, stationnement gênant, klaxonnement intempestif, …). Dites-vous bien que la plupart des Albanais ont acquis une voiture et leur permis il n’y a pas si longtemps que ça, car du temps de la dictature communiste personne ne pouvait conduire (moins de 1000 voitures en circulation, toutes affiliées au régime!)

 

# La vengeance par le sang

En Albanie, une vieille tradition oblige la famille d’une victime de meurtre à se venger par le sang: on parle de vendetta ou de « reprise du sang », c’est-à-dire le meurtre prémédité de l’assassin ou un de ses proches afin de « laver le sang du dernier meurtre par un nouveau sang ». Touristes, pas d’inquiétude à avoir: cette tradition, née et perpétrée dans les montagnes entre quelques familles albanaises tend à disparaître (selon nos sources, moins de 300 familles seraient concernées sur le territoire et des médiations sont mises en place afin d’y mettre un terme).

 

# Citerne sur toit

Bénéficiant du soleil et d’un climat méditerranéen très clément, il n’est donc pas étonnant de voir, au-dessus de chaque toit, un système de chauffe-eau avec panneaux photovoltaïques.

 

# De l’or noir

Du cannabis, des champs cultivables… et de l’or noir! Il s’agit de la principale ressource naturelle de Zharrëz, petit village situé au sud de Fier…

 

 

Visiter avec un petit budget

Visiter l’Albanie avec un petit budget? Bien entendu que c’est possible, c’est même très facile! Voici comment réaliser de bonnes économies:

  • Oubliez les transports, faites de l’autostop! Dans ce pays il est très facile d’y arrêter une voiture, mais attention tout de même aux « faux taxis« : avant de rentrer dans la voiture, mettez bien les choses au clair avec le conducteur en lui disant « skam lek » ou « yo lek » (ce qui signifie « pas de Lek », Lek étant la monnaie locale)
  • Faites appel à l’hospitalité locale ou essayez le camping sauvage, à défaut de trouver un hôte sur Couchsurfing – le site n’étant pas encore très répandu en Albanie! Même sans tente, nous avons pu passer deux nuits fabuleuses à la belle étoile sur les plages de la Riviera Albanaise!
  • Achetez du pain et des légumes frais dans les marchés de rue ou petites épiceries, et faites vous de bonnes salades ou sandwich à petit prix! Une autre option économique est d’acheter votre repas à emporter dans les « street-food« , ces petits commerces qui vous préparent des sandwichs grecs ou une salade composée sous vos yeux!

 

 

Nos coups de cœur

Comme d’habitude, nous finirons ce post en vous donnant nos coups de cœur:
  • Berat et Gjirokaster
  • La Riviera albanaise, avec un gros coup de cœur pour la petite crique de Gjipe!
  • La vue depuis la forteresse de Shkodër et les environs de Shkodër
Après ça, nous espérons vous avoir donné envie de visiter l’Albanie, ses paysages naturels et ses habitants très chaleureux et hospitaliers! 😀 
 

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*Article rédigé d’après notre expérience personnelle uniquement*
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