Voyager en Iran: se préparer au choc culturel et au Ta’arof!

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Préparez-vous à un choc culturel: nourriture, habitudes de vie, traditions, alphabet totalement différent… Nos repères se perdent facilement; le dépaysement est total! C’est sans doute ce qui fait la beauté de l’Iran, un pays exotique dont on a envie d’en percer tous les secrets… Cependant, avant d’explorer l’inconnu, il faut partir bien équipé: c’est pourquoi on vous a concocté une petite liste de choses à savoir ABSOLUMENT avant de partir en Iran!

 

 Accès rapide:

L’argent   VPN
  Femme en Iran   Saluer quelqu’un   Langage gestuel
A la maison   Calendrier   Le Ta’arof   Voyage alternatif

Informations pratiques

Payer en Iran

Saviez-vous qu’en Iran, les cartes bancaires VISA et Master Card ne fonctionnent pas? (ô joie des mesures « sanction » en Iran…)

Il faut donc prévoir de l’argent liquide avant de partir, de préférence euros ou dollars, à échanger au fur et à mesure dans des bureaux de change (meilleurs taux que dans les banques). Dans notre cas, comme nous étions sur les routes depuis 16 mois, nous n’avions plus un seul Euro sur nous. Heureusement, nous avons trouvé une banque en Arménie pour retirer des billets et les échanger en euros, sans commission.

Bon à savoir: en arrivant en Iran, nous sommes devenus millionnaires! Et oui, les prix atteignent facilement plusieurs centaines de milliers de rials! (100000 rials, ~2€ en mars 2018). Certainement pour éviter d’effrayer les clients avec des factures à plusieurs zéros, les iraniens préfèrent s’exprimer en Tomans, qui correspond à 10 rials (on enlève donc un zéro). Mais même en enlevant un zéro, cela reste toujours énorme pour certains iraniens qui préfèrent vous donner un chiffre… Donc en résumé, si on vous dit « 5 », cela correspond à 50000 rials – ou 5000 tomans. Vous suivez? 🙂 

 

Installer un VPN

Il faut savoir que beaucoup de sites web sont bloqués en Iran, comme les sites de réservation en ligne, ainsi que la plupart des réseaux sociaux (Facebook, Twitter) et messageries instantanées (Messenger). Seuls Telegram et Instagram font figure d’exception – pour le moment…

Si vous voulez surfer sur Internet librement, on vous conseille fortement d’installer un VPN avant votre départ pour l’Iran!

 

Les femmes en Iran

Vous le savez sans doute déjà, mais toute femme se déplaçant en Iran est soumise à des règles très précises. En voici quelques-unes:

  • Porter le Hijab dans l’espace public (note: pas besoin de couvrir entièrement vos cheveux, des mèches peuvent dépasser sans problème)
  • Porter des vêtements longs: manches longues, tuniques associées à un pantalon/legging opaque ou robes longues
  • Se placer à l’arrière du bus (sauf si vous êtes un couple femme/homme)

 

Saluer une personne

Pour saluer une personne de sexe opposé, attendez que celle-ci vous tende la main: certains iraniens sont très religieux et refuseront de prendre la main tendue d’une personne de l’autre sexe.

Dans certains cas, lorsque vous développez une amitié assez forte avec un iranien, il se peut que celui-ci vous fasse la bise (3 fois, sur la joue). En revanche, cette façon de saluer n’est pratiquée qu’entre femmes ou hommes entre-eux.

 

Le langage non verbal

Avant de lever votre pouce en guise d’appréciation, sachez qu’ici ce geste est perçu comme une insulte, l’équivalent de notre doigt d’honneur… Cependant, avec l’utilisation d’Internet et des réseaux sociaux (et du fameux pouce bleu « like »!), la plupart des jeunes iraniens comprennent que vous ne cherchez pas à les offenser. Si vous aimez quelque-chose ou êtes enthousiastes, dites-le! Pour l’autostop, montrer du doigt votre direction ou faites signe aux voitures de ralentir, cela fonctionne très bien.

 

A l'intérieur

Première règle: avant d’entrer quelque part, les chaussures doivent rester sur le palier! Vos semelles sales ne doivent surtout pas toucher les beaux tapis perses sur lesquels les iraniens ont l’habitude de manger – et de dormir!

Et à propos d’hygiène… Si vous n’êtes pas habitué aux toilettes à la turque, demandez à vous faire expliquer leur fonctionnement. Du port de chaussons spéciaux à l’utilisation du jet, l’apprentissage promet d’être très… fun et instructif!

 

Week-ends et calendrier musulman

Si pour la plupart des gens le vendredi soir signifie le début du week-end; pour les iraniens, le vendredi marque la fin de la semaine! Et oui, bureaux et commerces ferment le vendredi… Mais le vendredi de quelle année? Bonne question! Le 21 mars 2018 de notre calendrier, nous célébrions le 1er janvier 1397 en Iran. On vous laisse donc calculer…

Le Ta'arof

Le Ta’arof est une pratique culturelle de politesse très ancrée en Iran. Si on vous en parle, c’est parce que le Ta’arof est composé de propositions qui ne sont pas réellement sincères mais justes dites par courtoisie, et il est très difficile pour un non-iranien de distinguer ce qui relève du Ta’arof ou non, pouvant mener parfois à des situations difficiles d’incompréhension et de malentendus… Mais pas de panique! On vous explique à travers différents exemples comment distinguer le Ta’arof 😉

 

Probablement Ta'arof

  • Les taxis et marchands

Après un trajet en taxi ou au moment de payer votre achat, le chauffeur / vendeur refuse de prendre votre argent et dit: « you are my guest, welcome to Iran ! » (vous êtes mon invité, bienvenue en Iran !).

Très probablement Ta'arof!

Comme partout, lorsque vous prenez un taxi ou achetez quelque-chose, vous devez payer! Insistez au moins 3-4 fois pour être sûr. Dans la majorité des cas, ce n’est qu’une façon d’être poli avec vous, et ils accepteront votre argent après la première insistance.
  • On refuse votre cadeau

Vous êtes invité par des iraniens et souhaitez leur offrir un cadeau ou des chocolats (friandises très appréciées en Iran, surtout en période de Norouz!), mais ceux-ci refusent poliment votre geste.

 

Probablement Ta'arof

Insistez, dites-leur que ce cadeau vient du cœur: ils finiront par accepter avec plaisir! 🙂

Peut-être Ta'arof...

  • Les invitations

Au cours d’une visite, d’une ballade dans la rue ou dans un parc, un iranien vient vous parler et vous invite chez lui pour un thé/un repas/une nuit.

Peut-être Ta'arof!

N’acceptez pas directement, répondez d’abord « c’est très gentil, merci ». Si il s'agit de Ta’arof, la discussion s’arrêtera là. Il est aussi important de bien juger la situation: si votre interlocuteur est occupé ou en plein milieu de son travail, passez votre chemin; c'est du Ta'arof. S’il insiste vraiment, peut-être qu'il souhaite réellement vous inviter!
  • Au restaurant

Vous mangez au restaurant avec des amis iraniens. A la fin du repas, ceux-ci insistent pour payer l’addition…

Peut-être TA'AROF!...

Pour en être sûr, refusez plusieurs fois poliment « it’s very nice but no, mersi » (c’est très gentil mais non, merci) et observez la réaction de vos interlocuteurs. Si ceux-ci se montrent insistants malgré vos refus répétés, c'est qu'il ne s'agit peut-être pas de Ta'arof... Mais ne laissez en aucun cas vos amis payer si ils sont étudiants ou n'ont pas de gros revenus.
  • Proposition d'excursion

Vous mentionnez devant vos hôtes/amis iraniens que vous souhaitez voir un site en particulier en Iran. Ils vous répondent: « Great! We can drive you there tomorrow! » (Nous pouvons t’emmener là-bas demain!)

 

Peut-être Ta'arof...

Avant de répondre, jugez bien la situation: vos amis travaillent-ils le lendemain (vendredi est le jour non travaillé en Iran)? Ont-ils une voiture, les moyens de vous emmener? Avez-vous développé un lien assez fort d'amitié avec eux, de manière à ce qu'ils souhaitent passer un peu plus de temps avec vous? Dans tous les cas, refusez nettement. Si ils insistent de manière très persistante, peut-être qu'ils souhaitent réellement vous emmener, ou qu'il s'agit encore de Ta'arof... Laissez-leur une porte de sortie: "it's very nice, let's see how things go tomorrow" (c'est très gentil, voyons comment évoluent les choses demain).

Probablement pas Ta'arof!

  • On vous offre quelque chose

Vous êtes invité chez des iraniens et à la fin de votre séjour, ceux-ci vous offrent un objet en souvenir.

 

Probablement pas Ta'arof!

Surtout si l’objet a été choisi par leurs soins et n’est pas précieux… Dites-leur « mersi », et rajoutez « but I can’t » (mais je ne peux pas) et surtout observez leur réaction. Si ils insistent, c’est qu’il s’agit réellement d’un cadeau et pas de Ta’arof!

Le Ta’arof est tellement ancré dans la culture iranienne qu’il est parfois exercé de manière automatique, totalement inconsciente. Si vous acceptez une proposition qui était en réalité du Ta’arof, voici ce qu’il pourrait se passer ensuite avec votre contact iranien:

  • Il exécutera son offre (comme payer pour vous ou vous inviter chez lui), mais il vous en voudra secrètement et pensera que vous êtes un opportuniste
  • Il ne vous donnera plus de nouvelles, ne répondra jamais à vos messages ou vos appels, sans aucune explication (« ghosting »). C'est moins rude pour un iranien que de décliner directement.
  • Il trouvera une excuse pour ne pas vous rendre le service qu’il vous a promis

Comment refuser poliment une offre

En Iran, il n’est pas très poli de refuser une offre par un simple « non ». Soyez toujours honnête mais délicat dans votre refus – et n’hésitez pas à rajouter: «no Ta’arof»!

Exemples: « Merci, mais je suis végétarien, je ne peux pas manger de Khebab », « Merci pour ton offre, mais j’ai déjà prévu autre chose », « J’ai l’appoint, laisse-moi payer », « C’est vraiment délicieux, mais je n’ai plus faim » …

Et dans quelques situations, il vaut mieux accepter l’offre plutôt que d’opposer un refus direct, ce qui pourrait vexer vos compagnons iraniens. Cela nous est arrivé lors des fêtes de Norouz où, alors que nos ventres étaient pleins, nous étions encore invités à manger et prendre le thé! Nous avons laissé nos hôtes remplir nos assiettes de friandises, et sommes repartis de chez eux sans avoir mangé un seul chocolat!

Le voyage alternatif en Iran

L'autostop

L’autostop n’est pas connu en Iran, d’ailleurs il n’existe pas de mot dans les différentes langues parlées en Iran (Farsi, Kurde, Azérie…) pour nommer cette pratique! Mais les iraniens sont tellement bienveillants que vous n’aurez aucun mal à vous déplacer dans le pays. Notre conseil: demandez à vous faire écrire en farsi sur un papier/pancarte une petite note expliquant le principe de l’autostop

 

L'hospitalité

L’hospitalité est très répandue en Iran, vous n’aurez aucun mal à vous faire inviter (mais attention au Ta’arof!). Et même si le réseau d’hospitalité Couchsurfing est bloqué, beaucoup d’iraniens l’utilisent. N’oubliez pas d’activer votre VPN avant d’envoyer vos demandes!

 

Le volontariat

La notion de volontariat, comme celle d’autostop, n’est pas encore très développée dans ce pays. De plus, le site workaway.info aurait bloqué par le passé tous les profils d’hôtes iraniens, pour des raisons politiques… On a finalement réussi à obtenir quelques contacts autrement, via d’anciens voyageurs volontaires et nos hôtes. N’hésitez pas à nous écrire si vous souhaitez faire du volontariat en Iran; on sera ravis de partager notre expérience et contacts avec vous!  😉 

* article rédigé d’après notre expérience personnelle uniquement*

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