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world-flags-globe-translationIstanbul a été la première étape de notre épopée turque. Et quelle étape! Située à la jonction des continents européen et asiatique, on pourrait dire qu’Istanbul est à la croisée des mondes: celui de l’ouest avec celui de l’est, celui du passé avec celui du présent… Petit retour sur une semaine inoubliable, dans une capitale historique!

 

Pour commencer, quelques informations utiles :

 

✔️ Istanbul est une (très) grande métropole de 14,8 millions d’habitants (recensement 2016): attendez-vous à voir du monde, partout, mais surtout beaucoup de trafic! 

✔️ La ville se divise en deux: le côté européen, qui inclut une vingtaine de quartiers de Silivri à Beşiktaş, et le côté asiatique, incluant entre autres les quartiers Üsküdar, Kadiköy et Pendik.

✔️ À part se balader dans le centre historique, il vaut mieux prendre les transports (bus, métro, tramway, ferry). Il faudra débourser 6TL pour vous procurer une carte de transport “Istanbulkart” dans n’importe quel kiosque en ville ou station et la recharger régulièrement pour vous déplacer (en moyenne 2,15TL pour un trajet).

✔️ Si vous souhaitez visiter plusieurs musées dont Sainte-Sophie et le palais Topkapı, prenez un pass “Museum pass Istanbul” à 85TL (valable 5 jours). Ce pass s’achète aux guichets situés à l’entrée de chaque musée, et vous permet de couper les files d’attente. En revanche, si vous êtes plutôt petit budget (ou pas vraiment intéressé par les musées!), vous pourrez toujours visiter toutes les mosquées d’Istanbul et le Grand Bazar gratuitement!

 

 

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La fameuse Sainte Sophie!

 

 

Côté Européen

Pour visiter: quartier historique Sultanhamet

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C’est l’incontournable de votre séjour à Istanbul: se balader à pied dans le centre-ville historique (Fatih) pour y admirer toutes les merveilles stambouliotes! Au programme: une visite à la Mosquée Bleue, reconnaissable de loin avec ses 6 minarets; les obélisques de la place Sultan Ahmet (obélisque de Théodose, la colonne serpentine et l’obélisque “muré”), la grande Sainte-Sophie et sa cour abritant les tombeaux de princes ottomans (partie gratuite), la citerne basilique, la gare historique d’Istanbul Sirkeci, la Mosquée Souleyman et ses jardins avec vue sur le Bosphore,  le Grand Bazar et la mosquée Nuruosmaniye… En plus, les locaux auront à cœur de vous guider à travers leur ville! N’hésitez pas à demander leur aide ou à vous rendre au Free Tour (tour guidé, basé sur les pourboires). 

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Grand Bazar

 

Pour se balader: quartiers Cibali et Balat

Istanbul turkey turquie balat serialhikers voyage alternatif autostop volontariat hitchhiking volonteering tour du mondeLorsque vous irez au centre-ville historique, faites absolument un détour dans les quartiers ouest de Cibali et Balat. Là-bas, le temps semble s’être figé: pas de vendeurs ambulants ni de touristes, des ruelles bordées de vieilles maisons en bois et une vie de quartier paisible, à l’extrême opposé de l’agitation permanente d’Istanbul! On se laisse facilement perdre dans les rues de Cibali (Haydar Hamamı Sk, Haydar Caddesi), avant de redescendre en direction de la corne d’Or en longeant les ruines d’une muraille (Cibali Kapısı). L’exploration continue à Balat, un ancien quartier grec: après une pause photo devant les portes colorées du 74, Camcı Çeşmesi Ykş; on s’assoit prendre une tasse de thé dans un des cafés de Yıldırım ou Vodina Caddesi. On reste également bouche bée devant ces immeubles victoriens aux couleurs passées, parfois aux fenêtres cassées… Le clou du spectacle? Le lycée grec orthodoxe Phanar, qui domine la butte de Balat et offre une vue exquise sur le quartier!

 

Pour s’amuser: quartiers Galata et Taksim

À la nuit tombée, traversez le pont de Galata (Galata Köprüsü) et imprégnez-vous de l’ambiance joyeuse et festive, créée par la foule de pêcheurs à la ligne vendant leur pêche du jour. Montez jusqu’à la tour Galata, vous assisterez sans doute à un spectacle de rue, de danses folkloriques endiablées ou de chants traditionnels. Puis, depuis l’arrêt Şişhane, marchez sur l’avenue Istiklal et allez explorer tous ses passages cachés (Avrupa pasaji, Çiçek pasaji). Vous n’allez pas vous ennuyer une seconde car toute la nuit bars, restaurants et clubs vous accueillent chaleureusement – et à titre personnel, nous recommandons le bar Varuna Gezgin, pour sa décoration et son toit-terrasse avec vue sur le Bosphore!

 

 

Côté asiatique

Pour admirer le Bosphore: quartier Üsküdar

En parlant de vue sur le Bosphore, et après plusieurs tours d’Istanbul, on doit vous avouer que l’on n’a pas trouvé meilleur spot que les berges d’Üsküdar, face à la Tour de Léandre (Maiden tower)! De là, on peut regarder les ferrys stambouliotes danser sur l’eau, se délecter des derniers rayons du soleil éclairant les minarets de Sainte Sophie et de la Mosquée bleue, et rire des mouettes volant derrière les bateaux, à la recherche d’un morceau de pain jeté par dessus bord. Si vous êtes photographe, ne cherchez plus: posez votre trépied à Üsküdar pour capturer ces instants magiques en timelapse!

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Vue depuis Üsküdar

 

Pour boire un verre entre amis: quartier Kadiköy

Après une semaine remplie, il n’est rien de mieux que d’aller prendre un dernier verre entre amis dans le quartier Kadiköy! Tous les locaux vous le conseilleront d’ailleurs… Pour se faire il vous faudra marcher, depuis le terminal du ferry, dans les petites rues parallèles à l’axe Söğütlü Çeşme. Vous ne manquerez pas de trouver un bar sympathique ou une petite table dans un décor original – comme s’asseoir sous des dizaines de parapluies multicolores par exemple! Mais vous voulez connaître le top du top? Allez au bar-restaurant (Piraye Cafe) du centre culturel Nazim Hikmet, vous ne serez pas déçu!  😉 

 

 

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* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *
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