Obtenir le visa transit pour le Turkménistan en Iran!

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world-flags-globe-translationPour continuer notre aventure vers l’Asie centrale, il nous fallait passer par le Turkménistan. Problème: ce pays, plutôt fermé, est réputé pour régulièrement refuser des demandes de visa, sans aucune raison valable… On a quand même tenté notre chance en formulant une demande de visa transit 5 jours (maximum) à Téhéran, Iran. Et nous avons finalement obtenu le fameux sésame! 🙂 

Préparer votre demande

Avant de courir faire votre visa turkmène, préparez votre venue à l’ambassade:

  • Repérer sur une carte l’emplacement de l’ambassade du Turkménistan à Téhéran (voir l’encart “où trouver l’ambassade” ci-dessous) et calculer bien votre temps de trajet en conséquence – environ 40 minutes en métro depuis la station Emam Khomeini en centre-ville, puis 30 minutes de marche. Attention à l’heure de pointe le matin: prévoyez une petite marge, afin de ne pas vous retrouvez bloqué à l’arrivée!
  • Préparer tous vos documents à l’avance, car il vous sera difficile de faire les photocopies & photo demandées dans les environs de l’ambassade… Et les horaires d’ouverture restreints ne vous permettront pas de faire l’aller-retour dans la même journée.
  • Notez-vous de côté quelques informations utiles qui vous seront demandées dans les 2 formulaires à compléter: adresse de votre employeur/université (si vous êtes étudiant ou prétendez l’être, comme nous), villes turkmènes traversées, noms des frontières à traverser etc…

De quoi avions-nous besoin?

  • Passeport
  • 1 photocopie couleur de la page principale du passeport
  • 1 photocopie couleur du visa ouzbek (si vous faites route vers l’Ouzbekistan)
  • 1 photo d’identité (barbe rasée de préférence pour les hommes, visage dégagée/sans voile pour les femmes)
  • 1 feuille de papier A4 vierge pour la lettre
  • 1 stylo!

Où trouver l'ambassade?

Adresse: Dr.Lavasani Ave, Téhéran (métro Gheytarieh puis 25 minutes de marche)

Horaires d’ouverture (à confirmer): de 9h à 12h du lundi au jeudi, de 9h30 à 12h le dimanche (fermé les vendredis et samedis)

Guichet situé sur la droite, en hauteur, deux marches à monter.

La demande de visa de transit

Lorsque vous arriverez à l’ambassade, repérer le guichet des demandes de visa, à droite de l’entrée principale. N’hésitez pas à toquer au guichet, et attendez que l’officier en charge des visas prenne votre demande. Vous devrez écrire une lettre de demande (voir ci-dessous) et compléter 2 formulaires sur place: tout se fait en extérieur, sans table à disposition – mais possibilité d’écrire sur les larges rebords de fenêtres ou assis sur le banc. Après 30 minutes de remplissage, nous avons donné tous les documents à l’officier. Dans certains cas, le formulaire « personal informations » est à rendre lors de la récupération du visa – ne vous inquiétez pas si l’officier ne vous le demande pas le jour de la demande. Il vous faudra attendre 10 jours calendaires pour connaître enfin le verdict!

A propos de la lettre de demande:

– Inutile de préparer votre lettre en avance: prenez avec vous un stylo et une feuille de papier A4, et suivez directement les instructions affichées à côté du guichet des visas à l’ambassade. Pas besoin d’écrire de longues phrases ou de formules de politesse: nous avons simplement listé les points demandés (noms, numéros de passeport, points et dates d’entrée/sortie voulus, signatures). Une seule lettre est nécessaire par groupe de voyageurs.

– Si vous faites route vers le Kazakhstan, vous pouvez ajouter dans votre lettre, comme nous, que vous êtes exempt de visa selon le décret  n°838 en date du 23/12/2016

– Les points d’entrée et de sortie du Turkménistan sont les suivants: Bajgiran-Howdan depuis l’Iran, Garabogaz-Altynasyr pour le Kazakhstan, Farap-Sarahs ou Urgench-Konye pour l’Ouzbekistan. Les points d’entrée/sortie peuvent varier si votre demande de visa est acceptée; vérifiez donc bien les points de frontière à passer.

Récupérer son visa

Lorsque vous formulez votre demande de visa, l‘officier vous dira qu’il est possible de récupérer votre visa à Téhéran comme à Mashhad. En pratique, comme rien ne nous permettait de savoir si nous l’avions, nous avons préféré jouer la sécurité en retournant à l’ambassade du Turkmenistan de Téhéran 10 jours plus tard. Si vous souhaitez le récupérer à Mashhad, renseignez-vous bien sur les horaires d’ouverture de la section visa (bureau ouvert seulement les mardis et mercredis selon nos informations).

Malgré le fait que nous étions un dimanche et que le bureau des visas était censé être ouvert, l’officier s’est montré absent toute la journée… Nous avons attendu 6h avec d’autres touristes et iraniens, sans succès. Nous sommes donc revenus le lendemain: après une longue attente (insoutenable!), le guichet a finalement ouvert. L’officier a réclamé de nouveau nos passeports et nos dates d’entrée/sortie avant de refermer le guichet. Au bout d’1h d’attente, victoire: les visas étaient bien collés sur nos passeports! Nous nous sommes acquittés des 110$ US demandés, avant de quitter définitivement Téhéran pour atteindre la frontière de Bajgiran-Howdan, 900km plus loin.

Après coup, nous ne savons toujours pas si nous avons eu de la chance ou si le Turkmenistan semble ouvrir un peu plus ses frontières aux touristes. Nous avons bien été autorisés à traverser le Turkménistan pour rejoindre le Kazakhstan, malgré l’avis défavorable du guide Lonely planet édition 2014. Une autre lueur d’espoir: d’après le forum Caravanistan, depuis le début de l’année 2018, une majorité des demandes de visa transit a été acceptée.

De quoi avions-nous besoin?

  • Passeport
  • 55 dollars US/personne en billets non marqués, à se procurer en bureau de change ou au marché noir du côté de Ferdowsi square

La frontière

Par chance, lorsque nous sommes venus récupérer notre visa turkmène, nous avons fait la connaissance de voyageurs allemands en van. Ils nous ont embarqués avec eux dans leur “maison à 4 roues”, jusqu’à la capitale turkmène Ashgabat où nos chemins se sont séparés.

La frontière se situe à l’extrémité du village militarisé de Bajgiran. On ne peut la franchir que durant les horaires d’ouverture, de 9h à 18h. D’abord, il faut traverser une route délabrée entre plusieurs vieux bâtiments militaires, avant d’accéder à une route plus décente. Au nouveau poste-frontière iranien, situé en hauteur deux kilomètres plus loin, la sortie se fait plutôt facilement – après vous avoir demandé si votre séjour en Iran s’est bien déroulé. Changement de décor et d’ambiance avec le poste-frontière turkmène situé juste après: les officiers, froids et peu cordiaux, vous feront passer un contrôle minutieux (scan des bagages au rayons X, fouille intégrale des sacs, questionnaire, prise des empreintes digitales et photo). Il faudra à nouveau payer 14US$/personne – 25US$/couple – au titre de frais d’entrée. Si vous arrivez en van/voiture, les policiers turkmènes procéderont à l’installation d’un GPS/mouchard à bord, qu’il faudra rendre à la sortie. Selon certains voyageurs, il semblerait que l’appareil soit doté également d’un microphone. Que vous soyez à pieds ou motorisés, les autorités turkmènes sont en mesure de vérifier votre itinéraire à tout moment: respectez donc bien l’itinéraire donné!

Enfin, après toutes les formalités de passage, vous devrez attendre dans un sas le bus/taxi vous emmenant à Ashgabat, situé à moins d’une heure de route – ou dans notre cas, le van de nos amis allemands. Selon nos sources, le bus coûterait 10 manat et taxi entre 10 et 15$… Si vous êtes autostoppeur, les policiers vous empêcheront certainement de vous placer sur la route après le sas. De plus, il vous sera difficile de trouver un véhicule: en 3 heures d’attente, nous n’avons vu aucune voiture traverser la frontière… Il vaut mieux arrêter un chauffeur (ou mieux, des touristes en transit!) avant la frontière et vous donner rendez-vous dans le sas.

NOTE: il serait possible de franchir la frontière après le jour indiqué sur le visa (nous avons rencontré un voyageur dans ce cas), comme il serait possible de sortir du pays plus tôt que prévu. Dans tous les cas, il est fortement déconseillé de sortir après expiration du visa transit… Sous peine d’amende colossale et d’interdiction de séjour!

Notre conseil:

Pour gagner du temps, il est préférable d’arriver la veille au soir à Bajgiran (Iran). A l’entrée de la ville, quelques abris sont installés avec un réservoir d’eau à disposition: un emplacement idéal pour camper en attendant le jour d’entrée!

* Article rédigé selon notre expérience personnelle uniquement *

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