Le Sanctuaire au crocodile empaillé – Italie

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Arrivés à Mantoue, nous décidons d’établir un plan de visite pour la journée à venir quand notre hôte nous parle d’une église « avec des marionnettes et un crocodile pendu, comme un vieux théâtre ». Un crocodile et des marionnettes dans une église? Est-ce possible?


Venir au Sanctuaire

Ni une, ni deux, nous décidons d’aller découvrir par nous-mêmes cette drôle de curiosité, située à 20 minutes en bus de Mantoue. Direction le Sanctuaire de la Bienheureuse-Vierge-des-Grâces ou Santuario della Beata Vergine delle Grazie! Curtatone, le village où est située cette église, semble bien morne quand nous descendons du bus – excepté la présence d’un bar-restaurant proposant des verres de bon vin, car une route des vins locale traverse le village. Qu’importe: nous nous dirigeons droit vers cette église du 13e siècle, déterminés à voir son intérieur si particulier… Et c’est vrai qu’à peine entrés dans ce lieu de culte, on est saisis par une atmosphère glaciale, sombre et effrayante: un vrai crocodile empaillé pend au-dessus de nos têtes, et les quelques vitraux éclairent des figures en bois d’hommes torturés ou pendus!

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À la recherche d’une explication

Pourquoi? Pourquoi tant de haine, tant d’horreurs représentées dans « une maison de Dieu »? Nous n’avons pas toutes les réponses, mais une des théories émises voudrait que ces représentations « diaboliques » rappellent aux fidèles de ne pas dévier du droit chemin… On ne sait pas à quel point cela a impacté la vie des croyants mantouans, mais nous nous rappellerons toujours des petits frissons que nous a donné cette église!

Informations utiles:
Santuario della Beata Vergine delle Grazie, Curtatone
Entrée/visite: Entrée gratuite. Parc avec buvette et location de barques ouvert en haute saison.
Durée: de 30 minutes à 2h 
Accès: en bus (Bus ligne 13, réseau APAM), voiture, ou autostop depuis Mantoue (9 km)

En savoir plus sur le Nord de l’Italie:

* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *

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2 commentaires sur “Le Sanctuaire au crocodile empaillé – Italie”

  1. « Le sanctuaire au crocodile empaillé »:
    Les statues de l’église de Curtatone représentent des épisodes de danger auxquels des gens ont échappé grâce à l’intercession de la Vierge.
    Elles ne rappellent pas du tout aux fidèles « de ne pas dévier du droit chemin » mais elles sont des « ex-voto », exposés comme action de grâce pour etre sorti sain et sauf d’un grand danger. Le crocodile est un vrai crocodile empaillé, qui symbolise le mal, enchainé par la foi.

    1. Bonjour,
      Merci pour cette explication. Dans l’article, il est bien écrit: « une des théories voudrait que ces représentations « diaboliques » rappellent aux fidèles de ne pas dévier du droit chemin »; car cette explication nous avait été donné par un mantouan, sans que l’on puisse vérifier ses dires (d’où la précision, « une des théories »). En aucun cas il ne s’agissait d’une affirmation de notre part!

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