world-flags-globe-translationOn le savait déjà, et cette expérience nous le confirme: détenir un passeport français est un gros avantage, car nous pouvons visiter le Vietnam gratuitement pendant 15 jours (exemption de visa) ou sur 1 à 3 mois en faisant une simple demande de visa sur Internet (visa électronique ou e-visa). Des démarches simplifiées, pour nous permettre de mieux en profiter!

E-visa et exemption de visa

Ne sachant pas à l’avance combien de temps nous voudrions rester au Vietnam, nous avons préféré choisir… les deux options! 🙂
Nous avons donc visité le Nord du Vietnam exempts de visa pendant 15 jours, puis nous sommes entrés de nouveau au Vietnam avec un e-visa touriste d’1 mois… Une manière judicieuse de visiter plus longtemps le Vietnam, sans payer inutilement un visa trop long!

Exemption de visa

L’exemption de visa s’applique pour une durée de 15 jours et 14 nuits.
Vous n’avez rien besoin de faire; ni de fournir une preuve de sortie, ni de donner une réservation d’hôtel, ou une photo d’identité… Il vous faudra juste présenter votre passeport valide! Lorsque le douanier du poste frontière à Lao Cai nous a tamponné et rendu nos passeports, il était bien précisé dedans la date à laquelle nous devions sortir du territoire (date ajoutée au stylo par le douanier). Vérifiez bien le compte de jours, et respectez ensuite ce délai de visite accordé, sous peine d’amende!…

C’est sans doute l’étape plus compliquée, car sur Internet vous pouvez trouver de nombreux sites web pour faire votre e-visa… tous reliés à des agences qui vous feront surpayer la procédure! Pour ne pas vous faire avoir, rendez-vous sur le seul et l’unique site officiel du gouvernement vietnamien:

https://evisa.xuatnhapcanh.gov.vn/trang-chu-ttdt

Attention toutefois avec le e-visa: tous les postes frontières ne sont pas équipés pour accepter le e-visa! Il faut donc bien choisir un poste-frontière acceptant le e-visa, parmi ceux présents dans cette liste (disponible sur le site officiel du gouvernement vietnamien). Prenez également le temps de faire votre demande en avance: si le site indique un délai de 3 jours ouvrés pour obtenir votre e-visa, nous avons attendu 5 jours ouvrés pour obtenir les nôtres (soit une semaine complète après la demande!)

Faire son e-visa: quelles sont les étapes?

  • Rendez-vous sur le site officiel du gouvernement vietnamien le plus tôt possible (il faut compter pas moins de 3 jours ouvrés pour obtenir son e-visa)
  • Cliquez sur le lien “personnally apply for E-visa”
  • Remplissez le formulaire
  • Téléchargez une photo type passeport sur fond neutre (format jpeg)
  • Vérifiez bien votre poste-frontière d’entrée au Vietnam avant de passer à l’étape suivante, car vous ne pourrez que passer par celui-ci une fois le e-visa émis!
  • Payez les frais (25$/e-visa + 0,90$ de frais de service)
  • Finalisez votre demande en vérifiant une dernière fois les informations rentrées
  • N’oubliez pas de bien noter la référence dossier qui vous sera donnée, car c’est avec ce code que vous pourrez accéder ultérieurement à votre profil pour télécharger votre e-visa en version pdf!

La frontière à Lao Cai (depuis la Chine)

Déposés au grand poste-frontière de Hekou côté chinois, nous nous faisons rapidement aborder par plusieurs vendeurs de rue vietnamiens – des vendeurs peu scrupuleux, souvent insistants, proposant aux touristes des tours organisés, des cigarettes, ou des dongs (monnaie vietnamienne) à un taux pas du tout avantageux.
Nous tentons le coup pour échanger nos derniers Yuans contre des Dongs: le premier essaie littéralement de nous arnaquer, en nous donnant deux billets 10 fois plus petits (billets de 10.000 au lieu de 100.000!). Heureusement pour nous, nous connaissions parfaitement le taux de change (grâce à notre application de conversion) et nous vérifions toujours le montant inscrit sur les billets! Nous avons donc repris nos Yuans pour les échanger à quelqu’un d’autre, à un taux correct. Attention à ne pas vous faire avoir!

Au poste frontière d’Hekou, les contrôles se font à l’étage (entrée sur le côté). Nous nous attendions à une série de contrôles contraignants, surtout après le passage difficile que nous avions vécu au Xinjiang… Mais non! Après un simple passage des bagages aux rayons X, les douaniers chinois, plutôt agréables et souriants, nous tamponnent nos passeports sans nous poser d’autres questions que celle du “votre séjour en Chine s’est-il bien passé?”. Pas de fouille des bagages, pas de contrôle de l’appareil photo, pas de vérification des téléphones. Nous sommes libres!

Toujours un peu surpris par cette facilité de passage, nous sortons du bâtiment et traversons le pont enjambant la rivière Nam Thi pour rejoindre, en face, le poste-frontière vietnamien. En entrant, nous sommes invités à faire la queue; puis, lorsque c’est à notre tour de passer, le douanier prend nos passeports, nous regarde et nous demande: “no visa?”. On confirme: no visa! Nos passeports nous sont rendus, tamponnés, avec la date de sortie annotée dessus (une date nous permettant de rester 16 jours et non 15, d’après nos propres calculs!). En bref: tout s’est très bien passé!

La frontière à Cha Lo (depuis le Laos)

Pour notre deuxième entrée au Vietnam, nous avons choisi de passer le poste-frontière de Cha Lo: en plus d’être idéalement situé sur un axe reliant les grottes de la province de Khammouane (Laos) à celles du parc national de Phong Nha (Vietnam), ce poste-frontière accepte également les e-visa!

Mais avant de traverser la frontière, nous avons profité de notre passage à Thakek pour télécharger nos e-visas via le wifi d’un café, et imprimer ces documents en ville (gratuitement, dans une boutique de téléphonie). Le jour J, nous étions prêts pour la grande aventure: une centaine de kilomètres à parcourir en autostop sur une route en mauvais état, un trafic quasi-nul, et un poste-frontière laotien à franchir avec des douaniers possiblement corrompus… Au terme d’une épopée matinale, trimballés de pick-up en pick-up, nous arrivons à la frontière: nous sommes vendredi, il est 11h30, nous devrions donc éviter les surcoûts liés aux week-ends et dépassement des horaires ouvrés. Et effectivement, le douanier laotien ne nous demandera rien en échange de nos passeports tamponnés!

Côté vietnamien, changement d’ambiance, changement de décor: la route poussiéreuse et cabossée fait place à une belle ligne asphaltée, les cabanons font place à de grands bâtiments flambants neufs, le modeste panneau “Border customs” fait place à un grand écriteau “International Landport”. On se faufile dans la queue, attendant patiemment que l’officier s’occupe de nous. Quand vient notre tour, le douanier nous prend passeports et e-visas imprimés, et s’en va. On attendra 5 bonnes minutes avant de le voir revenir avec nos passeports tamponnés et les e-visas imprimés, qu’il nous rendra. Sur le coup, nous nous sommes demandé si il était bien utile d’avoir fait imprimer les e-visas; mais lorsque nous avons été contrôlés à la sortie, il a fallu les montrer: le douanier avait oublié de reporter la mention “EV” (pour e-visa) sur un des passeports!

Nous terminerons ce passage par un dernier contrôle des bagages aux rayons X, après une tentative de change de monnaie infructueuse aux deux bureaux de change (les taux proposés ne nous semblaient pas intéressants). Il n’a pas fallu 5 minutes, une fois sortis, pour qu’un vietnamien en scooter nous aborde et nous aide à arrêter un camion laotien pour continuer notre route: nous venions de retrouver l’hospitalité vietnamienne, dans toute sa splendeur!

Notre bilan

Si c’était à refaire, on serait rentrés au Nord du Vietnam avec un e-visa et aurions pris plus notre temps pour explorer cette partie du Vietnam, en incluant le centre – réservant l’exemption de visa pour le Sud du Vietnam, qui a présenté moins d’intérêt à nos yeux…
Au final, nous nous sommes pressés pour découvrir des provinces qui regorgent de magnifiques paysages naturels et dans lesquelles vivent plusieurs minorités ethniques: c’est, à ce jour, un de nos plus grands regrets de ce voyage!

* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *

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