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Destination Albanie: notre guide voyage

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Avant notre voyage, nous n’envisagions pas du tout de visiter un pays tel que l’Albanie, car rien ne nous incitait à y aller… Et ça aurait été une belle erreur de ne pas visiter ce pays! Car l’Albanie, pays dont les frontières sont restées fermées jusqu’au début des années 90, recèle encore bien des trésors pour les baroudeurs en quête de nature, de dépaysement et d’immersion culturelle!

Que faire en Albanie?

  • Ville

De manière générale, les villes côtières en Albanie ne nous ont pas franchement plu: touristiques et bétonnées (à l’image de Shengjin), elles n’ont rien d’authentique et en décevront certainement plus d’un! Les amateurs d’histoire pourront sans doute se consoler en visitant l’amphithéâtre romain (IIe siècle) de Durrës, le vieux centre et le monastère de l’île de Zvernec à Vlorë, le château fortifié d’Himarë… Heureusement, la déception s’arrête là car il existe bien des villes charmantes en Albanie, telles que Berat et Gjirokaster – à découvrir sans plus tarder!

  • Nature
  • Animaux
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Le parc de Divjaka est un parc naturel protégé, avec des pins à perte de vue, des lagunes, une grande plage sablonneuse et… des pélicans! Ce sanctuaire d’oiseaux aquatiques (pélicans, cormorans noirs, sternes naines, etc) représente une vraie bulle d’air sur la côte albanaise. À visiter absolument!

  • Plage

On te parlait de ces villes côtières très surfaites, mais en réalité toute la côte albanaise n’a pas été engloutie sous le béton! Dans le sud de l’Albanie, on peut (encore) y trouver des criques et plages naturelles isolées… pour notre plus grand plaisir! Nous avons même passé une nuit formidable à la belle étoile, seuls au monde, nichés au creux de la roche dans la belle crique de Gjipe!

Le saviez-vous?

  • Eau non potable

Prévoie une bonne gourde: en Albanie, boire l’eau du robinet est très déconseillé! Ceci dit, tu pourras toujours faire comme nous et remplir ta gourde directement à la source du Blue Eye!

  • La culture du cannabis

Savais-tu que l’Albanie est le producteur n°1 du cannabis européen? Le gramme d’herbe se vendant très bien dans les pays d’Europe de l’ouest, une partie des locaux y ont vu une aubaine: la culture du cannabis s’est donc intensifiée en Albanie ces dernières années… à grand renfort de pesticides, qui ont fini par exterminer bon nombre d’abeilles!

  • Des bunkers par milliers!

On ne compte même plus le nombre de bunkers aperçus sur notre route… C’est à se poser la question si le communiste Enver Hoxha, qui a régné en Albanie jusqu’à sa mort en 1985, n’avait pas la folie des grandeurs! Mention spéciale aux bunkers transformés en Bunk’Art à Tirana: une reconversion particulièrement réussie!

  • Une conduite risquée

Si tu conduis sur les routes en Albanie, fais très attention: les conducteurs ne respectent pas toujours les règles de bonne conduite (dépassement dangereux, stationnement gênant, klaxon intempestif, etc). Quand on pense que la plupart des Albanais ont acquis une voiture et leur permis il y a quelques années, du fait de l’interdiction de conduire au temps de la dictature communiste (moins de 1000 voitures en circulation, toutes affiliées au régime!), cela fait un peu froid dans le dos!…

  • La vengeance par le sang

En Albanie, une vieille tradition oblige la famille d’une victime de meurtre à se venger par le sang: on parle de vendetta ou de “reprise du sang”, c’est-à-dire le meurtre prémédité de l’assassin ou un de ses proches afin de “laver le sang du dernier meurtre par un nouveau sang”. Touristes, pas d’inquiétude à avoir: cette tradition, née et perpétrée dans les montagnes entre quelques familles albanaises tend à disparaître (selon nos sources, moins de 300 familles seraient concernées sur le territoire et des médiations sont mises en place afin d’y mettre un terme).

  • Citerne sur toit

Bénéficiant du soleil et d’un climat méditerranéen très clément, il n’est donc pas étonnant de voir, au-dessus de chaque toit, un système de chauffe-eau avec panneaux photovoltaïques.

  • De l'or noir

Du cannabis, des champs cultivables… et de l’or noir! Il s’agit de la principale ressource naturelle de Zharrëz, petit village situé au sud de Fier…

Le voyage alternatif en Albanie

Le budget

Visiter l’Albanie avec un petit budget? Bien entendu que c’est possible, même si le coût de la vie est déjà bas! En faisant tes courses dans les marchés de rue ou petites épiceries, tu feras de sacrées économies. Une autre astuce économique est d’acheter tes repas à emporter dans les “street-food” – ces petits commerces qui préparent des sandwichs grecs ou une salade composée sous tes yeux!

Bon à savoir: les prix courants

Un sandwich grec végétarien: 400 Lek
Une pinte de bière: 140 – 180 Lek

L’autostop

Dans ce pays il est très facile d’y arrêter une voiture – mais attention aux “faux taxis“: avant de rentrer dans la voiture, met bien les choses au clair avec le conducteur en lui disant “skam lek” ou “yo lek” (ce qui signifie “pas de Lek”, Lek étant la monnaie locale)

L’hospitalité

Nous avons eu parfois du mal à trouver un hôte sur les réseaux d’hospitalité – ceux-ci n’étant pas encore très répandus en Albanie. Mais même sans tente ni hébergement, nous avons pu passer deux merveilleuses nuits à la belle étoile sur les plages de la Riviera Albanaise!

Nos coups de coeur

Comme d’habitude, nous finirons ce post en te donnant notre liste de coups de cœur:
  • Les villages typiques de Berat et Gjirokaster
  • La Riviera albanaise, avec un gros coup de cœur pour la petite crique de Gjipe!
  • La vue depuis la forteresse de Shkodër et les environs de Shkodër
Après ça, nous espérons t’avoir donné envie de visiter l’Albanie, ses paysages insolites, et ses habitants très chaleureux et hospitaliers!
* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *
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