traduction translationL’Italie regorge de belles villes chargées d’histoire, de palais et de cathédrales à l’architecture unique ainsi que de grandes places (piazza) où il fait bon se promener. Si vous souhaitez visiter l’Italie du Nord, voici quelques conseils sur les villes traversées au cours de notre périple!

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Torino (Turin)

Quand nous sommes arrivés, Turin faisait pâle figure: des déchets partout (après le marché), des immeubles en périphérie sans âme...

Heureusement, la suite nous a réconcilié avec cette ville autrefois capitale: centre historique agréable, réseau de transports développé (tram, bus, vélo en libre-service), ambiance étudiante. On vous conseille de faire un tour au grand marché de Porta Palazzo (le plus grand marché d’Europe!): en contournant le bâtiment du marché couvert, vous trouverez les vendeurs de fruits et légumes locaux et de saison. Traversez le Pô au niveau de la piazza Vittorio Veneto et montez au belvédère de Santa Maria del Monte. Le soir, prenez un ‘apericena‘ dans un bar de la ville, près de la fetta di Polenta: payez le prix du verre et bénéficiez de tapas à volonté! Ou, si il fait beau, prenez un verre et allez le déguster assis par terre piazza Santa Giulia, au milieu d’étudiants fêtards: ambiance garantie!

👣 Roadtrip à la Sacra di San Michele: depuis Turin, vous pouvez facilement rejoindre la Sacra di San Michele (Saint Michel de la Cluze). Une abbaye construite au sommet d’une colline, surnommée le Mont Saint Michel italien!

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Genova (Gênes)

Ville portuaire et autrefois grande puissance navale, on y trouve beaucoup de palais classés UNESCO et un centre-ville historique très charmant avec ses ruelles étroites et entièrement piétonnes...

D’ailleurs, la plupart des immeubles du centre-ville ont été bâtis durant la Renaissance italienne, comme celui de nos hôtes où la date de 1777 était gravée sur le mur du salon. Étroitesse des rues oblige, vous trouverez les poubelles en local partagé par plusieurs immeubles: le jour de ramassage, vous serez amusés de voir un tout petit camion-poubelles déambuler! Autre fait amusant: le drapeau de la ville (une croix rouge sur fond blanc) a été autrefois loué aux Anglais, qui souhaitaient bénéficier du prestige et de l’immunité sur les mers des gênois. Depuis, ils en ont fait leur drapeau national mais Gênes a également gardé son pavillon historique!
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Pisa (Pise)

Pise ne se résume pas qu'à son campanile penché, même si celui-ci est une attraction incontournable!...

Pour la petite histoire, la tour de Pise s’est penchée 5 ans après le début de sa construction, à une époque où la mer, située près de la tour, a rendu le sol instable. Aujourd’hui, la mer est reculée de 10km et les sols totalement asséchés; mais la tour reste toujours aussi penchée – grâce également aux importants travaux d’entretien. On vous conseille aussi de faire un tour à l’église Chiesa di San Michele degli Scalzi, dont le clocher et la nef à l’intérieur sont aussi penchés! Et, si vous aimez les curiosités, allez à la Basilica di San Pierro a Grado: une église reconstruite avec des matériaux de récupération sur les ruines, encore visibles à l’intérieur, de 2 autres églises et d’une villa romaine. Pour terminer la journée en beauté, allez prendre un verre à la Casa del Popolo (maison du peuple), un bar/café associatif qui rassemble tous les habitants du quartier, de tout âge et classe sociale. Un moment simple, unique et authentique qui ne vous coûtera pas grand-chose!
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Siena (Sienne) et l'Abbaye di San Galgano

Si vous visitez la Toscane, allez voir Sienne et l'Abbaye di San Galgano...

Cette jolie abbaye en ruines, sans toit, abrite la légende d’un chevalier devenu ermite qui aurait planté son épée dans la roche.  Située non loin, Sienne, une charmante cité médiévale fortifiée juchée sur une colline, accueille les curieux – principalement des italiens. La place principale de Sienne, la piazza del Campo, sert d’hippodrome une fois par an pour une course de chevaux épique qui oppose les habitants des différents quartiers de la ville!
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Firenze (Florence)

On ne va pas se le cacher, Florence est certes une ville historique magnifique mais elle n'en reste pas moins très touristique...

… et chère. Les cars remplis de touristes (surtout américains et asiatiques) déferlent sur la ville en permanence, même en basse saison – ce qui gâche un peu le plaisir de flâner dans cette cité… D’ailleurs, les musiciens de rue, les vendeurs ambulants et autres commerces de luxe (cuir et bijoux sur le ponte Vecchio) vous rappellent qu’ici, le tourisme est la principale source de revenus des habitants de la ville, qui tiennent ces commerces de génération en génération. On a été tout de même impressionnés par le Duomo, son architecture et ses peintures (entrée gratuite, payante pour visiter crypte et campanile) et la vue depuis le belvédère du Piazzale Michelangelo! Vous pouvez également visiter l’académie de la langue italienne en partie (galerie non faite, payante), ainsi que les jardins de Boboli, situés juste à côté de la porte Romana.
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Bologna (Bologne)

L'occasion de rester dans cette ville ne s'étant pas présentée, nous n'avons fait que passer, durant quelques heures, dans le centre-ville...

Nous avons quand même très vite remarqué que Bologne est une ville jeune, dynamique (c’est en fait la première ville étudiante du pays!) avec ses nombreux petits bars et restaurants ouverts à la tombée de la nuit. Les immanquables due torri (deux tours) sont à voir: l’une des tours, penchée, nous a rappelé le campanile de Pise!
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Lucca (Lucques)

Étape totalement imprévue, nous avons eu la chance de séjourner dans cette ville fortifiée qui vaut définitivement le détour!...

Imaginez une petite ville typique de Toscane, enveloppée par plusieurs rangées de remparts (époques romaine et médiévale) dont la principale, inclinée, forme des cœurs à certains endroits stratégiques… Un cocon entouré de cours d’eau qui font sa réputation dans la fabrication de papier, doté d’un ancien amphithéâtre romain dont les murs ont été intégrés à des immeubles plus modernes, d’une tour avec un olivier en guise de toit… Et un festival de Comic Con gigantesque organisé une fois par an, dans toute la ville. Bienvenue à Lucca!
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Modena (Modène)

On connaît tous Modène pour son célèbre vinaigre basalmique et son parmesan (parmiggiano)...

…que les gourmands seront ravis de se procurer dans la campagne environnante, qui regorge de caves ouvertes à la visite et de fermes. Concernant la ville en elle-même, deux choses retiendront votre attention: le Duomo (entrée gratuite) avec ses fresques et ses sculptures majestueuses qui racontent certains passages de la Bible, et pour les amateurs, les musées des voitures de luxe Ferrari et Mazeratti. Et même si la citadelle de Modène est inscrite au patrimoine de l’UNESCO, celle-ci nous a clairement moins charmé que Lucques ou Mantoue.
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Mantova (Mantoue)

Mantoue fait partie assurément de l'un de nos coups de cœur des villes italiennes visitées! Et pour cause...

… on la surnomme la petite Venise en raison des lacs et des canaux qui bordent la ville. On a adoré s’y balader en empruntant des sentiers de promenade dédiés, sauvages et peuplés d’oiseaux. Et que dire de sa cathédrale, tout aussi majestueuse que celle de Florence, qui abrite un bout de la lance qui a servi à la mise à mort du Christ? Prenez également le temps de visiter les deux palais de Mantoue, le palazzo Ducale et le palazzo Te: ça n’a pas été notre cas, mais tout le monde nous les a vivement recommandés!

Cerise sur le gâteau : prenez le bus jusqu’à Grazie, petit village situé à 20 minutes de Mantoue puis marchez jusqu’au sanctuaire Maria della Grazie… On vous laisse découvrir l’intérieur très particulier!…

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Le sanctuaire au crocodile empaillé
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Verona (Vérone)

'Vous êtes à Vérone, la belle Vérone' - les paroles de la chanson Vérone de la comédie musicale Roméo et Juliette, que les français connaissent bien, ne mentent pas!

Vérone est une ville plutôt charmante, que l’on peut admirer depuis le belvédère du Castel san Pietro, au-dessus des ruines de l’ancien théâtre gallo-romain. On vous prévient avant que vous ne courriez voir la maison de Juliette (vous risquez d’être déçus): ces personnages ne sont que pure fiction, par contre la masse de touristes convaincue par l’aspect romantique de l’histoire est bien réelle! Pour profiter de Vérone autrement, on vous suggère de vous promener dans la ville: les tombes aériennes Scaligere, le cloître (gratuit) du musée canonique de Vérone, l’arène de Vérone et la piazza Bra, le ponte di Castelvecchio sont autant de belles choses à voir!
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Vicenza (Vicence)

Malgré l'aspect paisible et un peu morne au premier abord (sans doute dû au fait qu'il n'y ait pas beaucoup d'étudiants), Vicence est une ville agréable à l'oeil grâce à son unité architecturale remarquable classée à l'UNESCO...

Ce style, dont les colonnes et la forme vous rappelleront la Maison Blanche à Washington, est l’œuvre du célèbre architecte Palladio, fierté de Vicence. Si au détour d’une blague vous apprenez que les habitants de cette ville sont surnommés les ‘mangeurs de chats’, il n’en est rien concernant les lapins que vous pouvez voir courir en liberté au Parco Querini!

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Padova (Padoue)

Après Bologne, Padoue représente la 2ème ville étudiante du pays: vous l'aurez compris, il s'agit d'une ville très dynamique avec son centre-ville historique piéton et commerçant!

On y a fait plein de bonnes découvertes en se promenant: le prato della Valle (la plus grande place d’Italie et une des plus grandes d’Europe), les graffitis du street-artist Kenny Random, le marché à l’intérieur du Palazzo della Ragione place d’Erbe… Et cerise sur le gâteau: Padoue organise un festival du chocolat fin Novembre. Oui, vous avez bien lu chocolat 😉
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Treviso (Trévise)

Si Venise vous paraît cher, alors que dire de Trévise?...

Cette ville chic compte beaucoup de tailleurs établis entre deux canaux et quelques moulins à eau. Il n’y a pas grand-chose à voir, si ce n’est le Duomo et la fontana delle Tette – que Julien a particulièrement appréciée!

 

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Udine

Udine n'est pas une ville très dynamique ni spécialement jolie...

Néanmoins les quelques remparts, son belvédère et sa belle campagne environnante pourraient vous distraire… La cathédrale est également selon nous l’une des plus belles de l’Italie du nord!
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Trieste

Dernière ville étape de notre parcours dans le nord de l'Italie, nous avons pu constater que Trieste ne ressemblait à aucune autre ville italienne...

… avec son style architectural unique, d’influences slaves et germaniques… Cela s’explique sans doute par l’histoire de cette ville, revendiquée par tous (français, allemands, austro-hongrois, slaves et italiens) mais finalement rattachée à l’Italie en 1977: c’est aussi la raison pour laquelle la plus grande place de Trieste a été nommée la piazza Unita d’Italia.
Trieste abrite aujourd’hui de beaux vestiges gallo-romains (arche, viaduc, théâtre), une diversité de lieux de culte intéressants (Cattedrale di San Giusto, une église orthodoxe serbe et une synagogue), un grand port et même une plage communale (payante)!

Retrouvez notre guide voyage du Nord de l’Italie!

 
* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *
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