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Destination Cambodge: notre guide voyage

drapeaux-monde-globe-traductionContinuant notre périple en Asie du Sud-Est, nous sommes entrés au Cambodge avec comme seule attente celle de visiter les fameux temples d’Angkor. Et si cette visite tant attendue ne nous a pas du tout déçus, le Cambodge a su nous réserver bien d’autres surprises, bonnes et mauvaises, d’imprévus et de rencontres marquantes. Entre beauté et horreur, entre fascination et dépit, le Cambodge ne nous a pas laissés indifférents!

Que faire au Cambodge?

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Le village flottant de Kampomg Khleang

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Peu importe la saison, il y a toujours une bonne raison de visiter le village flottant de Kampong Khleang:
– lors de la saison sèche, lorsque les maisons sur pilotis semblent immenses, qu’il est facile de s’y balader à pied et d’acheter du riz aux locaux qui le font sécher sur le bord de la route;
– lors de la saison des pluies, lorsque l’eau monte de plusieurs mètres, recouvrant totalement les piliers en bois de ces maisons traditionnelles et qu’il faut prendre un bateau pour s’y rendre!

 

 

  • Insolite

Le saviez-vous?

L’Empire khmer 👑

Le Cambodge n’a pas toujours eu une superficie égale au tiers de la France: entre le 9e et le 13e siècle, l’empire khmer s’étendait du Sud de la Thailande jusqu’au Nord du Laos, en incluant des provinces du Vietnam actuel… Un sacré empire dont les quartiers généraux se trouvaient, tout naturellement, à Angkor!

Un génocide rouge 🔻

Avez-vous entendu parler des Khmers Rouges? Ces soldats endoctrinés, menés par PolPot, qui ont décimé de 1975 à 1979 (période pendant laquelle le régime dirigeait le Cambodge) et dans l’indifférence générale, pas loin de 2 millions de cambodgiens? Et bien nous, non: c’est en arrivant au Cambodge et en visitant la prison S21 à Phnom Penh que nous avons découvert ce pan horrible de l’histoire… 

Une fierté nommée Angkor 🇰🇭

Et oui, encore Angkor! Les temples les plus visités au monde et médiatisés grâce au film Tomb Raider ont toujours orné le drapeau du Cambodge, comme symbole de Justice et représentation du Patrimoine culturel. Une vraie fierté nationale!

Le voyage alternatif au Cambodge

Le budget

Visiter le Cambodge représente un sacré budget, surtout si vous prévoyez de visiter les temples d’Angkor (37$/personne). Sans les visites payantes (prison S21 et temples d’Angkor), notre budget quotidien s’éleverait à 2€/jour/personne – incluant tous nos repas végétariens, plusieurs noix de coco à boire ainsi que quelques bières!

Bon à savoir

🍽️ Un plat végétarien (pris dans les marchés locaux): 2500 riels
🍽️ Un plat végétarien (dans les bouis-bouis): 5000 riels
🥥 Une noix de coco fraîche à boire: 2500 riels
🍺 Une canette de 50cL de bière en épicerie: 2000 riels

L’autostop

Bien qu’il y ait eu des moments d’attente assez longs sur le bord de la route, et que l’autostop ne soit pas une pratique connue dans ce pays, nous avons tout de même réussi à parcourir le Cambodge en arrêtant des locaux curieux et ravis de nous aider! 

L’hospitalité

Dans les grandes villes, il est tout à fait possible de trouver un hôte via le réseau CouchSurfing. Dans les petites villes et villages de campagne, c’est une autre histoire: certaines personnes peuvent vous demander de l’argent, d’autres vous proposer de dormir sur une plateforme en bois sans condition! 
Dans tous les cas, nous avons toujours été les bienvenus dans l’enceinte de temples bouddhistes, accueillis par des moines amicaux, souriants, un thé chaud et surtout un droit d’accès aux toilettes-douches sommaires du temple!

Le bivouac

Comme au Laos, le bivouac est toléré, mais fortement déconseillé dans les coins les plus reculés, en raison des bombes enterrées qui n’auraient pas encore explosées… Notre conseil: demandez aux locaux, à l’aide d’un traducteur ou d’un dictionnaire d’images, si vous pouvez planter votre tente dans leur jardin ou à proximité en lieu sûr. Bien souvent, on vous donnera également un accès à l’eau! 🙂

Nos coups de coeur

Scoop: il n’y aura pas de grosses surprises dans notre liste de coups de cœur au Cambodge! Plutôt portés par la nature et le patrimoine culturel, nos coups de cœur sont à l’image de nos goûts:

  • Les incontournables temples d’Angkor
  • Les témoignages émouvants et l’histoire de la prison S21 à Phnom Penh
  • L’envol des chauve-souris à Battambang

Nos déceptions

Même si on s’y attendait, nous avons été durement confrontés à la corruption au Cambodge: d’abord à la frontière, puis à l’entrée du temple de Koh Ker (que nous avons finalement décidé de ne pas visiter), et enfin assez régulièrement sur les marchés où les commerçants gonflent les prix en nous voyant arriver… À chaque fois, nous avons dû négocier fort pour payer le juste prix!

Autre déception: les prix d’entrée élevés. Si on comprend la nécessité de limiter, en imposant un prix fort, les touristes aux temples d’Angkor pour mieux les préserver; il nous paraît plus difficile de justifier un ticket à 20$ pour voir une cascade…

* Article rédigé d’après notre expérience personnelle *

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